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INICIATIVA DE ORGANIZACION PANAMERICANA DE LA SALUD

Niños saludables: meta 2002

La Meta 2002: Reducir 100.000 muertes de niños menores de 5 años en las Américas a través de la Atención Integrada a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia AIEPI.

Para reducir estas muertes, La Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud, en colaboración con otras organizaciónes nacionales e internacionales y la participación fundamental de los Ministerios de Salud, se han propuesto la meta de reducir l00.000 muertes entre los niños menores de 5 años en las Américas para el 2002, con una estrategia efectiva y de bajo costo.

Para alcanzar esta meta, es necesario fortalecer el compromiso de los gobiernos y organizaciónes internacionales con AIEPI, y establecer alianzas estratégicas con todos los sectores de la sociedad.

El problema

Cada año en las Américas, más de 250.000 niños mueren antes de los 5 años por enfermedades que podrían prevenirse fácilmente. Estas muertes ocurren principalmente por diarrea, neumonía, desnutrición, y otras enfermedades prevenibles por vacunación. Estas enfermedades son también la causa de 60 a 80% de las consultas pediátricas en los servicios de salud y de 40 a 50% de las hospitalizaciones de niños menores de 5 años.

Esta abrumadora carga de sufrimiento y muerte ocurre en todos los países de América Latina y el Caribe, pero es más seria en países donde las tasas de mortalidad infantil superan 40 muertes por mil nacidos vivos.

¿Por qué ocurren estas muertes?

Existen muchas razones. Una de las más importantes es que la población no tiene acceso ni a información ni a los servicios de salud por barreras geográficas, sociales, económicas y culturales. La falta de conocimiento de los signos de alarma o las medidas de prevención, limitan también la posibilidad de los padres de buscar ayuda oportuna para que no se mueran sus niños.

  • En los centros de salud se atiende individualmente el motivo de consulta expresado por los padres, sin buscar otros problemas de salud que pueden estar afectando al niño; muchas veces no se revisa el estado de vacunación o nutricional. Tampoco se les ofrece a los padres información comprensible para cumplir el tratamiento o practicar cuidados para prevenir que las enfermedades empeoren o vuelvan a repetirse.
  • A menudo el personal de salud no está capacitado para identificar a tiempo los signos de peligro, o no tiene el conocimiento y habilidades para diagnosticar y manejar correctamente las enfermedades. De esta manera se incrementa el riesgo de agravamiento, complicaciones y muerte.
  • Los antibióticos se prescriben en exceso y se recomiendan otros medicamentos innecesarios tales como jarabes para la tos y antidiarréicos. También se usan el laboratorio excesivamente y la radiología inadecuada pues generalmente los resultados no son siempre utilizados para el diagnóstico o el tratamiento. Así mismo, muchas de las hospitalizaciones son innecesarias para el tratamiento de algunos casos de neumonía y diarrea.

¿Cómo se resuelve el problema?

La Estrategia de Atención Integrada a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia AIEPI mejora la calidad de atención en los servicios de salud y de la comunidad;

  • Permite aprovechar la visita del niño al centro de salud para evaluar su estado de salud general e identificar cualquier problema;
  • Identifica a los niños gravemente enfermos que requieren tratamiento hospitalario y procede a su inmediata referencia;
  • Focaliza la atención del niño como un todo, no solamente por el motivo de la consulta;
  • Evalúa el estado nutricional, la vacunación, el crecimiento del niño y las prácticas del cuidado en el hogar;
  • Asegura el tratamiento de todas las enfermedades que puede presentar, no solamente la que motivó la consulta al servicio de salud.

AIEPI también optimiza el uso de los recursos de la comunidad porque:

  • Identifica y explica las prácticas saludables así como el cumplimiento del tratamiento, los hábitos de alimentación, el cuidado y estímulo del niño en el hogar;
  • Pone la información al alcance de los padres y de la comunidad;
  • Involucra activamente a la comunidad para que tome acciones preventivas en favor del bienestar de sus niños;
  • Se adapta a la realidad de las condiciones de salud, y la situación operativa y cultural de cada país.

Organizaciones que promueven/apoyan la estrategia AIEPI

  • Organización Mundial de la Salud, OMS
  • Organización Panamericana de la Salud, OPS
  • Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF
  • Agencia Internacional para el Desarrollo de los EE.UU., USAID
  • Cooperación Holandesa
  • Cooperación Española
  • Banco Mundial
  • Banco Interamericano de Desarrollo, BID
  • CORE Group, asociación de más de 30 ONG
  • Cruz Roja Internacional
  • Save the Children
  • Plan International
  • CARE
  • World Vision
  • Catholic Relief Services
  • Project HOPE

Universidades y sociedades científicas; Asociación Latinoamericana de Pediatría, ALAPE; Baylor College of Medicine; George Mason University; Miami Children’s Hospital; Texas Children’s Hospital; Asociación Latinoamericana de Escuelas de Enfermeras, ALADEFE; Federación Panamericana de Facultades y Escuelas de Medicina, FEPAFEM y otros.